Friday, June 14

Catatan Sinopsis “American Fiction” (2023) Debut Sutradara Cord Jefferson

“American Fiction,” karya debut dari Cord Jefferson, muncul sebagai satir yang tajam terhadap industri sastra dan hiburan Amerika.

Dirilis pada akhir 2023, film ini tidak hanya mengundang tawa tapi juga pemikiran kritis tentang humor yang berani, karakter yang penuh nuance, dan terutama, eksplorasi dinamika rasial dalam dunia penerbitan yang kerap kali luput dari perhatian.

Inti cerita film ini mengikuti perjalanan Monk Ellison (diperankan oleh Jeffrey Wright), seorang novelis kulit hitam yang berbakat tapi terhambat oleh stereotip industri.

Frustrasi dengan permintaan pasar akan narasi “Black” yang monoton dan tidak otentik, Monk memutuskan untuk mengambil langkah radikal.

Sinopsis “American Fiction” (2023)

“American Fiction” mengisahkan perjalanan Thelonious “Monk” Ellison, seorang penulis dan profesor kulit hitam di Los Angeles yang karyanya mendapat pujian akademis namun tidak laku di pasaran. Buku terbarunya bahkan ditolak penerbit karena dianggap tidak cukup “hitam”.

Universitasnya memberinya cuti sementara karena sikapnya yang terlalu frontal dalam membahas isu rasial dengan mahasiswa. Dia disarankan untuk menghadiri seminar sastra di kota asalnya, Boston, dan menghabiskan waktu bersama keluarga.

Di Boston, Monk bertemu kembali dengan ibunya, Agnes yang sudah lanjut usia, dan saudara perempuannya, Lisa, yang berprofesi sebagai dokter.

Monk menjalin hubungan dengan Coraline, seorang pengacara yang tinggal di seberang rumahnya. Tragisnya, saat sedang makan malam bersama Monk, Lisa mengalami serangan jantung dan meninggal di rumah sakit.

Sementara itu, Cliff, saudara laki-laki Monk yang sudah lama tidak bertemu, kembali untuk pemakaman Lisa. Cliff bercerai setelah istrinya mengetahui dia tidur dengan pria lain dan kini menjalani gaya hidup sembrono dan penyalahgunaan narkoba.

Di situ, Monk dan Cliff juga khawatir dengan penurunan kondisi Agnes akibat penyakit Alzheimer.

Dalam kefrustasian pribadi dan profesional, Monk secara impulsif menulis naskah berjudul “My Pafology”, yang merupakan sindiran terhadap ekspektasi yang dibebankan kepada penulis kulit hitam.

Naskah tersebut melibatkan plot melodramatik tentang ayah yang tidak bertanggung jawab, kekerasan geng, dan narkoba. Setelah dikirim ke penerbit, ia secara tak terduga mendapat tawaran $750.000 untuk hak pra-penerbitan.

Membutuhkan uang untuk perawatan ibunya, Monk setuju menerbitkannya dengan nama samaran, “Stagg R. Leigh”. Agennya, Arthur, meyakinkan Monk untuk berpura-pura sebagai mantan buron yang kejam saat bertemu dengan eksekutif penerbit.

Berperan sebagai “Stagg”, Monk mendapat kesepakatan film dengan produser film sukses, Wiley.

Namun, setelah mendengar komentar menghina dari eksekutif penerbit, Monk mencoba menggagalkan kesepakatan dengan menuntut judulnya diubah menjadi “Fuck”. Secara mengejutkan, eksekutif setuju.

Sementara itu, Monk diundang menjadi juri untuk Penghargaan Sastra Tahunan Asosiasi Buku New England sebagai bagian dari “dorongan keberagaman”, dan ia setuju meskipun enggan. Salah satu juri lainnya adalah Sintara, yang ternyata memiliki banyak pandangan yang sama dengan Monk.

Hubungan Monk dengan Coraline berkembang; ia memindahkan Agnes ke fasilitas perawatan lansia, tetapi Agnes tidak beradaptasi dengan baik.

Lorraine, pembantu rumah tangga keluarga yang sudah lama, meminta Monk untuk mengantarnya ke altar pada pernikahannya.

Cliff kembali sebentar ke Boston tetapi pergi lagi setelah Agnes membuat komentar homofobik. Di tengah kekacauan ini, “Fuck” debut sebagai buku terlaris nomor satu.

Publik, termasuk Coraline dan Cliff, tidak menyadari bahwa “Stagg” adalah Monk, dan FBI menghubungi perusahaan penerbit untuk mencari informasi, percaya bahwa Stagg adalah buronan seperti klaimnya dalam wawancara.

Monk tersinggung saat mengetahui Coraline menikmati membaca “Fuck”, dan mereka berakhir bertengkar hebat dan akhirnya putus.

Di hari pernikahan Lorraine, Monk menemukan Cliff tinggal di rumah pantai kosong milik Agnes bersama dua pria lain. Cliff nyatanya tidak pernah meninggalkan Boston, dan justru malah semakin destruktif.

Di resepsi, Monk dan Cliff membahas warisan ayah mereka, dan Cliff mendorong Monk untuk berbaikan dengan Coraline.

Sementara itu, perusahaan penerbitan Monk mengajukan “Fuck” untuk Penghargaan Sastra, memaksa Monk untuk menilai novelnya sendiri.

Juri kulit putih lainnya memuji “Fuck”, tetapi Monk terkejut saat Sintara menyebut buku tersebut sebagai “pemenuhan hasrat”.

Monk setuju, tetapi kemudian mempertanyakan buku Sintara sendiri, menyebutnya sebagai “pornografi trauma” yang tidak autentik dengan latar belakang kelas menengah Sintara.

Sintara membela diri dengan mengatakan bahwa dia melakukan riset ekstensif dan wawancara dengan orang-orang yang biasanya tidak memiliki suara, mengklaim bahwa dia hanya “memberikan pasar apa yang mereka inginkan”.

Dia menambahkan bahwa bukan salahnya jika audiens kulit putih membentuk stereotip berdasarkan satu buku.

Pada upacara penghargaan, “Fuck” menerima hadiah utama; Monk berjalan ke panggung untuk menerima, dan mengungkapkan bahwa dia adalah “Stagg”.

Layar berubah menjadi hitam: cerita terungkap sebagai skenario Monk berdasarkan pengalamannya, ditulis untuk diajukan ke perusahaan produksi Wiley sebagai alternatif adaptasi film “Fuck”.

Namun, Monk belum mengungkapkan identitas aslinya kepada publik dan masih terpisah dari Coraline. Wiley menyukai skenario tersebut tetapi mendorong Monk untuk menulis ending yang berbeda.

Film tersebut menggambarkan beberapa ending, termasuk satu di mana polisi muncul di upacara penghargaan untuk menangkap ‘buronan’ Stagg, salah mengira trofinya sebagai senjata dan menembak mati Monk di panggung.

Wiley–yang juga sibuk membuat film “blaxploitation” berjudul “Plantation Annihilation”–menyukai versi ini, dan film tersebut masuk ke produksi. Monk pergi dari studio bersama Cliff, dan kemudian ditampilkan bersama Coraline.

american fiction 2023 ngepop

 

Catatan “American Fiction” (2023)

Jefferson, melalui film ini, menajamkan humor menjadi senjata komentar sosial yang tajam. Dengan cerdas, dia mengolok-olok elitisme dalam literatur, obsesi budaya pop dengan selebriti, dan terutama, komodifikasi identitas kulit hitam.

“American Fiction” tidak hanya menghibur, tetapi juga mendorong penonton untuk menghadapi realitas pahit stereotip rasial, kepura-puraan, dan komersialisasi seni dan budaya.

Jeffrey Wright, dalam peran Monk, menghidupkan karakter dengan lapisan emosi yang kompleks, dari kekecewaan mendalam hingga perjuangan batin yang intens.

Sementara itu, ensemble cast yang meliputi Tracee Ellis Ross, Erika Alexander, dan Sterling K. Brown memberikan kedalaman tambahan pada film, memperkaya narasi dengan momen-momen humor dan kemanusiaan.

Lebih dari sekadar satir, “American Fiction” adalah refleksi tentang identitas dan otentisitas.

Melalui perjalanan Monk, film ini mengajak kita untuk mempertanyakan kebenaran dan narasi yang kita ciptakan atau konsumsi.

Film ini menyelidiki apakah ekspresi diri yang sejati mungkin terjadi dalam sistem yang penuh dengan eksploitasi dan apakah seseorang dapat mengklaim kembali identitas mereka melalui topeng fiksi.

Gaya visual film menambahkan dimensi lain pada narasinya. Jefferson menciptakan dunia yang mencerminkan ketidakstabilan dan keabsurdan ketenaran dan media masa kini.

Pada akhirnya, “American Fiction” tampil lebih dari sebuah film; ini adalah ajakan untuk merenung dan ikut proaktif.

Film ini menantang kita untuk melihat lebih dalam tentang representasi, kebebasan berekspresi, dan realitas menjadi individu berkulit hitam di Amerika.

Ini adalah karya yang mengajak penonton untuk tidak hanya tertawa tapi juga merenung dan berdialog tentang kekuatan narasi dalam membentuk pemahaman dan realitas kita.

Film ini tidak hanya pas untuk ditonton, tapi juga untuk diresapi, didiskusikan, dan diingat.

Discover more from Ngepop.com

Subscribe now to keep reading and get access to the full archive.

Continue reading